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ふるさと納税で日本を元気に!~茨城県行方市~

行方市産 青パパイヤ(5㎏)【10月発送のみ返礼品】

酵素パワーで今日もはつらつ!

酵素パワーがいっぱいの青パパイヤ!
行方市の生産農家からお届けします。
【10月発送のみ返礼品】
行方市産『青パパイヤ』(5㎏)をお届けします。※写真はイメージです。
行方市産『青パパイヤ』(5㎏)をお届けします。※写真はイメージです。

青パパイヤについて

木の下の方から先端へと実を付けはじめます。
木の下の方から先端へと実を付けはじめます。
パパイヤと聞くと、トロピカルフルーツとして、黄色~オレンジ色で甘くて酸味の少ないフルーツを思い浮かべるかと思います。
『青パパイヤ』は皮が青い未熟な状態のパパイヤです。フルーツではなく、野菜として調理して食べます。

パパイヤの原産国は中南米地方ですが、国内でも沖縄県や小笠原諸島、南九州などの温暖な地域で栽培されています。
露地栽培では茨城県が最北だそうです。
7月中旬にはこんなにかわいい花を咲かせます。
7月中旬にはこんなにかわいい花を咲かせます。

どうやって食べるの?

生野菜としてサラダにはもちろん、野菜炒めやみそ汁の具材にも最適なんです。
皮が硬そうに見えますが、意外に包丁で簡単に切れます。(ピーラーでもOKです!)
半分に割り、中に種がある場合はスプーン等で取り除き、使いやすい大きさに切ります。
あく抜きも意外に簡単!
食べやすい大きさに切り(調理法によって切り方はお好みで…)、切った青パパイヤをボールに入れて水で軽く洗う程度。
保存は新聞紙など(キッチンペーパー)に包んで野菜室へ。
食べきれない時は食べやすい大きさに切り冷凍保存もできます。
冷凍保存したら、使いたい分だけパキパキ折ってそのまま沸騰した鍋にポンでOK!です。

どんなお料理にも変身しちゃう 青パパイヤ

冷凍しても変わらない美味しさ!
和・洋・中どんなお料理でも味の邪魔をせず、ここに青パパイヤがいるぞ!という存在感。
特別な香りや味があるわけでもない「青パパイヤ」は、どんなお料理にも加えることが出来る優れものです。
また、青パパイヤは酵素が豊富に含まれているので、カレーなどに入れるとお肉まで柔らかくなります。
何に使おうかと考えながら、毎日の食卓を囲むのが楽しみな食材です。
寒い日や食欲のない日にスープはいかが? ポトフに青パパイヤを入れてみました。
寒い日や食欲のない日にスープはいかが? ポトフに青パパイヤを入れてみました。
青パパイヤをきんぴら風に甘辛く煮てお弁当のおかずにも最適です!
青パパイヤをきんぴら風に甘辛く煮てお弁当のおかずにも最適です!

青パパイヤの注目される栄養素

見た目はカチカチに硬そうに見えますが、意外に皮は剥きやすいです。
見た目はカチカチに硬そうに見えますが、意外に皮は剥きやすいです。
青パパイヤに含まれる「パパイン」というタンパク質を分解する酵素が豊富に含まれています。
脂質や糖質の分解にも働きかけダイエットにも効果があるといわれています。
また、これらの酵素は老化の原因といわれる活性酸素を除去する働きもあるそうです。その他に「ポリフェノール」「ビタミンC」なども多く含まれているので、美容効果も期待できそうです。

青パパイヤ生産者に聞く!

パパイヤの木は大きく伸びるとともに下の枝が落ちます。台風の季節になると、風でパパイヤの木が倒されることもあるので一番心配します。
パパイヤの木は大きく伸びるとともに下の枝が落ちます。台風の季節になると、風でパパイヤの木が倒されることもあるので一番心配します。
パパイヤの赤ちゃん!
パパイヤの赤ちゃん!
行方市でパパイヤを生産する、関口祐一氏にお話を聞いてみました。

・パパイヤを生産しようと思ったきっかけは何ですか?
私の父があるとき旅行に行った先でお土産に苗を1本買ってきたのがきっかけなんですよ。
苗と一緒に説明書が付いていてね。
植えて育ててみようかっていう軽い気持ちから始まったことなんですよ。

・でも、その一年で終わらなかったんですね。
そうです。1本の苗が大きく実を付けて収穫出来たときに、来年はもう少し多く作ってみるか!ってことから毎年少しづつ増やして、今では畑も大きくして栽培するようになりました。

・最初は難しくありませんでしたか?
そりゃ、初めての作物でしかも知り合いにも作っている人がいないから色々な文献をみたり試行錯誤の連続だよね。それに、畑によっては粘土層で根が張れないところもあってね、台風の時に根こそぎ倒れてしまったこともあるんですよ。…しかも、収穫できると思った矢先にね。

…とニッコリしながらお話をしてくれる関口氏からは、ご苦労をされたようには思えない穏やかさがありました。
収穫前にはこんなに幹も太くなります。パパイヤ畑にいると「行方市」にいることをつい忘れてしましそうになります。
収穫前にはこんなに幹も太くなります。パパイヤ畑にいると「行方市」にいることをつい忘れてしましそうになります。
茨城県が露地でパパイヤ生産のできる北限と言われています。
パパイヤを栽培するにあたって一番最初にしたことは、土壌改良の為に燻炭を入れました。 
4月には30㎝ほどに育った苗を畑に植え替えます。
しっかり根を張らせたいのですが畑によっては粘土土が多いので梅雨時季には水はけを良くして9月上旬に収穫を迎えます。

◇お礼の品一覧

青パパイヤ(5㎏) 内容:1箱5㎏ ※写真はイメージです。【10月発送のみ返礼品】
青パパイヤ(5㎏) 内容:1箱5㎏ ※写真はイメージです。【10月発送のみ返礼品】